Un spectacle singulier à Ramallah

Thème : Politique et société palestiniennes Enfants, jeunesse, éducation

Jerusalem Post
mis en ligne le 26 août 2009
par Daoud Kuttab

Changement d’atmosphère chez les jeunes de Ramallah ?

Jerusalem Post, 24 août 2009

sur le site du JPost

Traduction : Gérard Eizenberg pour La Paix Maintenant

J’ai dû me frotter les yeux pour être sûr que ce que je voyais était bien réel. Le décor : le centre de Ramallah. L’événement : La Journée internationale de la Jeunesse. Les participants portaient des T-shirts blancs avec des logos à l’avant et à l’arrière, et des chapeaux rouge foncé.

Des Palestiniens de toute la Cisjordanie participaient à l‘événement organisé par un réseau d’ONG pour la jeunesse appelé « Nous sommes la Palestine ». Cette année, le thème était : "Nous serons à la hauteur de ce que nous sommes capables de rêver".

Les activités du jour ont commencé par un carnaval, à partir de la célèbre place Manara jusqu’à l’église orthodoxe en passant à travers les rues de Ramallah.

Toute la journée, les débats ont parlé de drogue et de chômage. Il y a eu un match de basket pour jeunes handicapés et des concerts. Outre la troupe Bailasan et Tagarid, la soirée s’est terminée par deux concerts de rap.

Ce qui m’a surpris n’était pas tant l’événement et l’enthousiasme, ni le nombre de jeunes. Après tout, les Palestiniens âgés de moins de 25 ans forment la majorité de la population en Cisjordanie.

Non, ma grande surprise a été de voir le sponsor de l’événement. Le logo rouge, blanc et noir de l’USAID avec les mots De la part du peuple américain était partout, y compris sur le dos des T-shirts des participants.

Le fait que l’USAID parraine un mouvement de jeunesse n’avait rien d’étrange en soi. Mais voir le logo américain partout dans les rues de Ramallah, sur des panneaux et sur le dos d’une mer humaine, était réellement quelque chose à voir.

Il y a quelques années seulement, ces jeunes gens, peut-être bien composés en partie des mêmes, manifestaient sur la même place de Manara à Ramallah contre Israël et les slogans anti-américains étaient la norme pour toute manifestation de jeunes Palestiniens.

Alors, qu’est-ce qui a changé ? Les Palestiniens sont-ils moins politisés ? Leurs sentiments anti-américains se sont-ils adoucis ?

Je décidai de mener mon propre sondage absolument non-scientifique auprès des centaines de ces jeunes gens réunis à Ramallah. Ma question était simple  : Etait-il devenu acceptable chez les Palestiniens de porter un chapeau ou en T-shirt qui saluait les Américains ?

Les réponses peuvent se résumer en deux mots : Barack Obama. Le président nouvellement élu a davantage fait pour changer l’image de l’Amérique chez les Palestiniens que n’importe quelle déclaration ou action politique.

Les gens ont été prudents, et fait remarquer qu’ils ne soutenaient pas aveuglément les Etats-Unis. Ils ne croient pas non plus que tout ce que dit Obama sera fait. Mais il était clair que la présence d’un fils d’immigré afro-américain à la Maison-Blanche avait produit son effet sur la psyché des jeunes Palestiniens.

D’autres raisons ont été invoquées. Les jeunes en ont assez de la rhétorique. Aucun de ceux à qui j’ai parlé ne s’est dit moins nationaliste, beaucoup ont dit qu’ils n’étaient pas prêts à attendre indéfiniment un changement politique, et qu’il y a dans la vie bien plus que de suivre un discours politique qui ne finit jamais.

Bien que certains aient exprimé leur déception à l’égard d’une grande partie de la direction palestinienne, d’autres ont eu des mots d’éloge pour l’actuel premier ministre palestinien [Salem Fayyad, ndt - cf. interview ] et d’autres encore mettaient leurs espoirs dans la direction du Fatah nouvellement élue.

J’ignore si mes observations reflètent un changement de mentalité au sein de la jeunesse palestinienne, ou si ce ne sont que des observations isolées, mais une chose est sûre : depuis 20 ans (ou plus), je n’avais jamais vu de symboles américains sans que ceux qui les portent et ceux autour d’eux ne battent un cil.